Международная космическая станция — история, устройство, факты

В 2020 году исполняется 22 года самому дорогому и амбициозному проекту в области пилотируемой космонавтики — Международной космической станции. С 1998 года МКС находится на земной орбите и используется научной общественностью многих стран для проведения исследований в космической сфере. Однако если ученые понимают важность и значимость орбитальной станции, то обыватель далеко не всегда представляет, что собой представляет МКС и в чем ее польза для человечества.

Как космонавты и астронавты добираются до МКС и возвращаются обратно?

Вы наверняка задаетесь вопросом: как остальные страны добираются до МКС? Так вот, основными средствами доставки грузов и новых членов экипажа на станцию с 2003 года стали российские космические аппараты «Союз» и «Прогресс». Американским астронавтам без рабочей программы космических шаттлов тоже приходится пользоваться услугами российской стороны. США фактически нанимает «Союзы» и «Прогрессы», и при этом стоимость места для одного человека обходится американской стороне примерно в 71 миллион долларов. Со слов американского астронавта Рона Гарана, жившего на МКС в 2011 году, космический аппарат «Союз» настолько тесен, что запуск корабля ощущается практически каждой фиброй тела. Процесс же возврата аппарата в атмосферу планеты Гаран сравнил с «падением человека с Ниагарского водопада внутри бочки (которая к тому же еще и горит), завершающееся весьма жесткой посадкой». И все-таки удобства какие-никакие, но есть: вместо нескольких дней, как это было раньше, космонавтам и астронавтам, возвращающимся на Землю, теперь приходится ютиться в тесных стенках «Союза» в течение всего шести часов полета. Пока непонятно, как текущие разногласия между российским космическим агентством и американским космическим агентством повлияют на будущие миссии, связанные с МКС, однако со стороны США активизировались частные компании, ведущие разработки пилотируемых космических аппаратов и обещающие начать их запуск к 2017 году. К счастью, на борту самой МКС между членами экипажа никаких политических разногласий нет. Как поделилась американский астронавт Кади Коулман в интервью портала Engadet, экипаж старается не затрагивать политических вопросов, а вместо этого люди стараются найти общие между собой интересы.